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Hitachi Construction Machinery - América do Norte

Versatilidade para gerar fluxo de trabalho

13 de janeiro de 2020

Escavadeira ZX470LC-6 da Hitachi trabalhando em uma barca

Quando se pensa em "escavadeira", imagens de escavação de terra e muitas pedras podem vir à mente. No entanto, esse não é o caso da J.F. Brennan Company, Inc. (Brennan), uma empreiteira de construção marinha de 100 ano, de La Crosse, Wisconsin.

"Temos as Hitachis trabalhando na água," conta Sam Crawford, gerente de projetos da Brennan.

Com especialidades em dragagem ambiental, recuperação de áreas úmidas, restauração de habitat e muito mais, operar equipamentos pesados ​​na água definitivamente não é algo que a empresa desconheça.

"Brennan é líder em limpezas ambientais de águas interiores há muitos anos," comenta Crawford. Quanto ao seu interesse no trabalho, diz: "Sempre tive interesse em recuperação ambiental, especificamente em hidrovias."

Para um projeto recente de recuperação de rios no norte de Nova York, a Brennan comprou três novas escavadeiras ZX470LC-6. A viagem inaugural se deu com trabalho em barcas, dragando e aterrando sedimentos em um trecho de rio de mais de 7 milhas. E nas 1.200 horas em que as escavadeiras estiveram operando, elas não tiveram tempo de inatividade. Isso é muito importante em projetos de limpeza onde o tempo é essencial.

"Ter uma máquina com muito pouco tempo de inatividade é crucial para nós," afirma Crawford. "Nossas máquinas trabalham muito e os tempos de ciclo rápidos são um fator importante para nós. Isso nos permite maximizar nossa eficiência ao remover sedimentos contaminados ou ao restaurar o fundo do rio com material limpo."

Versatilidade para chegar ao fundo do rio. Eficiência para os resultados financeiros.

Com a maioria do trabalho de Brennan acontecendo na água, as máquinas exigiram algumas fabricações exclusivas para tornar cada escavadeira o mais eficiente possível. A empresa contou com a Pierce Pacific Manufacturing para modificar as máquinas e com o concessionário Nortrax da Hitachi.

"Cada máquina é equipada com partes frontais de longo alcance de reposição e contrapesos adicionais", explica Paul Berendes, diretor de gestão de ativos da Brennan. "As partes frontais de longo alcance e os contrapesos adicionais nos dão a capacidade de lidar com caçambas ambientais personalizadas de 2,5 jardas com um alcance máximo de 60 pés e uma profundidade de escavação superior a 40 pés."

O alcance do braço longo também contribui no que diz respeito aos custos.

"Mover a barca, ou planta marinha, é um processo demorado e caro," declara Berendes. "Quanto maior o alcance de uma máquina, mais trabalho pode ser realizado em uma única área antes de ser necessário realocar toda a planta marinha."

Além dos braços longos e contrapesos, Brennan adicionou uma pequena plataforma fora da cabine das máquinas que permite colaboração e treinamento simples.

"É basicamente uma plataforma próxima à cabine do operador que permite que a equipe de gerenciamento converse com o operador, dê instruções com base nos resultados de pesquisas por GPS ou até treine um novo membro," explica Crawford.

O projeto de recuperação de rios da Brennan também exigia alguns acessórios personalizados, de caçambas articuladas a caçambas de dragagem hidráulica personalizadas.

"Nossa caçamba de dragagem personalizada tem o que chamamos de tampa ambiental," revela Crawford. "É uma placa de aço sólido de 60 polegada de largura que fecha hidraulicamente sobre a caçamba e prende o sedimento dentro dela. Isso minimiza a ressuspensão do material à medida que você o tira da água."

A aplicação exclusiva de recuperação fluvial requer modificações que aumentam a versatilidade da máquina. Mas, manter uma facilidade de transporte com essas modificações foi fundamental.

"A versatilidade é essencial para nós," comenta Crawford. "Ter uma máquina que podemos transportar rapidamente e colocá-la em uma barca onde é possível realizar muitas tarefas diferentes é fundamental. As Hitachis cumpriram esse objetivo, com a capacidade de fazer a transição perfeita da remoção de material com a caçamba de dragagem à colocação do material com a caçamba articulada."

A importância da confiabilidade.

A cada modificação feita nas máquinas, elas se tornam mais especializadas. E tornam-se também insubstituíveis.

"Para uma empreiteira normal que trabalha com terra, se sua máquina fica inoperante, é possível alugar outra. Nossas máquinas são personalizadas especificamente para aplicações marinhas, e é muito difícil encontrar algo desse tamanho e com esses recursos para locação," revela Crawford. "Ter essas máquinas confiáveis com tão pouca manutenção tem sido ótimo para nós."

As máquinas não são apenas modificadas para trabalhar com ainda mais eficiência, mas também ajustadas para que sejam ambientalmente cuidadosas, pois trabalham em locais sensíveis de limpeza. Todas as ações tomadas são consideradas sob uma perspectiva ambiental, até o fluido hidráulico da máquina.

"Todos os nossos equipamentos à base de água são lavados com o fluido hidráulico padrão e substituídos por um fluido hidráulico ecologicamente seguro," conta Crawford. "Dessa forma, na eventualidade de um vazamento, é ecológico e fácil de limpar."

Sendo contratadas para todas as estações, as máquinas da Brennan devem estar preparadas para trabalhar em ambientes difíceis, especialmente durante os meses de inverno em uma hidrovia.

"Alguns trabalhos podem exigir que as máquinas quebrem o gelo para operações que estão em andamento durante todo o inverno," explica Crawford. "A capacidade de uma máquina lidar com o desgaste do frio e com as condições adversas é crucial para nós."

Trabalho duro e orgulho

Pode-se dizer que os funcionários da Brennan têm orgulho do trabalho que fazem. Não apenas sentem que estão causando um impacto positivo, mas também trabalham duro e abraçam as condições de trabalho em constante mudança.

"Em muitos de nossos projetos, lidamos com diferentes cenários e enfrentando desafios juntos," compartilha Crawford. "Você precisa estar disposto para trabalhar longas horas em condições adversas. Mas precisa ter uma boa atitude e trabalhar em equipe."

A cultura da Brennan gira em torno de segurança, eficiência e inovação.

"É uma ótima empresa para se trabalhar," elogia Crawford. "E acho que definitivamente há orgulho no que fazemos."

Com muitos projetos plurianuais, as equipes da Brennan se unem durante meses em vários locais do país. Crawford diz que muitos membros da equipe da Brennan têm pontos em comum, como o amor pelo trabalho ao ar livre. Mas ele admitiu que, a cada ano, é preciso um tipo específico de pessoa para trabalhar na empresa.

"Dizem que as pessoas desse setor são sempre um pouco loucas," brinca Crawford. "Mas quem sabe?"

A J.F. Brennan Company, Inc. é atendida pela Nortrax Inc., Nova York.